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断头真的可以重生!

时间:2021/4/19 21:41:11 点击:

  核心提示: 断头重生,一种只会出现在科幻电影和动画中的能力,竟然真的存在于现实。 图片来源:三藤清香 科学家发现有两种海蛞蝓在头身分离后,不仅能存活,头部还能生长出全新的身体,这种极限的生存方式,令人惊...

断头重生,一种只会出现在科幻电影和动画中的能力,竟然真的存在于现实。


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图片来源:三藤清香


科学家发现有两种海蛞蝓在头身分离后,不仅能存活,头部还能生长出全新的身体,这种极限的生存方式,令人惊叹……


编译丨周郅璨

审校 | 杨心舟


一直以来,人们对于强大的“再生能力”总是有着一种执念。不管是从前炼金术师炉中的万能金丹,还是游戏小说里频频出现的“再生药水”,人们总是希望有一种办法能够把残破的躯体,神力一般地自愈复原。


只可惜,人类至今也没有办法得到这种想象中的超能力。于是那些对再生能力的奇思妙想,便一股脑挤进了“文艺创作”中。


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就像刚刚完结的漫画《进击的巨人》中,连头都自由的艾伦,在一次次断手断脚甚至断头后,拥有始祖之力的他都能“重振旗鼓”。


又或是漫威的超级英雄,那位怎么打也死不了的死侍,同样是拥有近乎变态的再生力。然而这一超能力也让脑洞完全合不上的人们,陷入了深深的困惑:


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图片来源:知乎


不得不说,这确实是一个"哲学"问题,无法通过实验进行观察。不过,大自然总是能给你探索奇怪问题的机会……最近科学家真的发现了一类海蛞蝓,它们竟然真的拥有断头重生的恐怖再生能力,相关研究成果已经发表在了《当代生物学》杂志上。



惊人的再生能力


动物世界中,大多数的再生案例其实都发生在那些看起来没那么致命的部位,比如四肢或者尾巴等。然而出乎意料的是,对于一些“顽强”的生物,即使是断头也根本无法摧毁它们。近期,日本科学家发现有两种囊舌目的海蛞蝓(Elysia cf.marginata & Elysia atroviridis),它们能够在断头之后长出完整的身体,而且这种重生在同一个个体身上还可以发生多次,它们就像真的拥有了超能力。


这些海蛞蝓的“超能力”是在2018年首次发现的,奈良女子大学的三藤清香(Sayaka Mitoh)偶然观察到了海蛞蝓的这种奇怪的行为。当时她发现饲养在水箱中的一只个体的头部和身体分离开了,而且它的头还在围绕着身体不停扭动旋转。三藤以为这个除了头以外失去了几乎所有重要器官的小可怜会直接去往极乐世界,然而出乎她意料的是,这只海蛞蝓非但没有死亡,反而很快愈合了头部的伤口,并长出了一个全新的身体。


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断头三天后,海蛞蝓的头部仍在绕着脱离的身体转动。脱离的身体还有心跳,被头接触时仍能做出微弱反应。(图片来源:三藤清香)


之后,三藤详细地观察了两种海蛞蝓(在实验室中生长的E. marginata和从野外采集的E. atroviridis)的“重生”过程。实验中,15只E. marginata中有5只自行“斩首”,其颈上的伤口通常在1天内愈合,而断开的头部在数小时内便能开始食用藻类。完整的再生过程大约持续三周,在20天的时间里,海蛞蝓没有任何重要脏器,但是它却重新长出了80%的新身体。更令三藤惊讶的是,失去了头部的尸体也不会立刻死亡,它的心脏还会继续跳动,并持续存活数天到数月。但是,被砍头的尸体并不会再长出一个新的头部。


这些海蛞蝓是如何仅从一个头部生长出整个身体的?目前仍不得而知,但研究人员将目光放在了干细胞身上,这种特殊的未分化的细胞在生物体内有着重大作用,它们能够转化成任何类型的细胞。三藤认为海蛞蝓的超强再生力可能就是因为一些多功能干细胞参与了再生过程,她和团队将进一步在组织和细胞水平上探索这种现象背后的机制。



为什么要断头?


另一个困扰科学家们的问题是:这些海蛞蝓为什么要主动将头和身体分开?其实很多时候它们都没有明显的理由,要把自己弄得“身首异处”。


有理论提出,海蛞蝓的断头行为可能是为了清除它们旧身体中的寄生虫。为此,研究团队设计了一系列实验进行探究,他们选取了82只被小型甲壳类动物寄生的E.atroviridis作为实验组,观察过程中有3只主动断了头,其中有两只最终长出了新的身体。而对照组一共有64只不携带寄生虫的个体,它们之中没有一只选择了断头。


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图片来源:三藤清香


三藤曾认为这种断头行为类似于壁虎断尾,是一种逃脱捕食者攻击的应激行为。但当研究人员在实验室模仿捕食者攻击海蛞蝓时,却没有一只舍弃身体。而且它们的这一断头过程需要好几个小时,如果真的是作为一种逃跑手段,这看起来并没有太明显的作用。


在三藤和团队的进一步研究中,他们发现这种断头之后完美再生的能力往往只有年轻的海蛞蝓才拥有。对于那些年长的海蛞蝓,它们断掉的脑袋只能存活十天左右,且它们断头后无法进食,也不会再生。研究人员认为这是因为一个个体只能经历有限次数的再生,在生命的某个阶段之后,海蛞蝓可能就会失去这种超强的再生能力。


海蛞蝓的再生过程需要消耗大量的能量,而这对于仅剩的一个小小的头部来说是一个巨大的挑战,毕竟负责日常生命生产的大部分脏器都被丢弃了,一切都要从零开始。那它们是如何做到完美再生的?科学家们发现了这些海蛞蝓的秘密武器。


它们能够从吃到的藻类体内窃取叶绿体,也就是说它们通过吃掉藻类,变成了“藻类”。那些从食物中得到的叶绿体能够帮助它们通过光合作用,将阳光转化成能量,并将其用于自己基本生存和再生过程的能量供给。三藤发现,它们只在断头后和食物匮乏的时候依靠光合作用供能,因为被偷走的叶绿体只能维持几天的有效期,其余的时候它们还是需要靠进食来完成再生。


总而言之,这种神奇的生物满足了很多人关于“再生超能力”的幻想,而科学家也将更深入地研究它们,不止是想要了解它们的断头原因、再生原理,更是希望能够寻找到更多的以这种方式再生的囊舌目物种。


作者:不详 来源:网络
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