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宇宙中有许多外星人,但要找到他们却很难

时间:2019-11-06 11:41:22 点击:

  核心提示: 最近,在中国上海举行的第二届世界顶尖科学家论坛上,今年诺贝尔奖得主、瑞士天文学家米歇尔·马约尔认为,宇宙中或存在外星人(学名“地外智慧生命”或“地外文明”),但要找到他们却是很难的,因为系外行星距离...

最近,在中国上海举行的第二届世界顶尖科学家论坛上,今年诺贝尔奖得主、瑞士天文学家米歇尔·马约尔认为,宇宙中或存在外星人(学名“地外智慧生命”或“地外文明”),但要找到他们却是很难的,因为系外行星距离地球非常遥远。目前许多科学家都认为,从概率和生命的角度上来说,在广袤宇宙中有着多种多样形态各异的外星人,但想在有生之年找到他们却难以上青天。

从地球人开始仰望星空时,就已经幻想了外星人的存在。例如,早在2300多年前,古希腊哲学家伊壁鸠鲁就提出存在无数个世界,其中也可能有生命的存在;16世纪,意大利天文学家乔尔丹诺·布鲁诺提出宇宙包含“无数与地球类同的世界。外星人是地球人孜孜不倦的探索目标,人们迫切想要知道,除了地球以外还有没有其他文明。自从上世纪60年代初美国天文学家弗兰克·德雷克提出著名的“德雷克方程式”(Drake equation)引起科学家对外星人存在概率的普遍关注以来,人类寻找地外文明的努力已经持续了近60年。而这项工作具有一定的前瞻性和预见性。

随着近年来被发现的系外行星的不断增多,让地球人探索外星人的步伐更加急迫。2015年,由俄罗斯亿万富翁尤里·米尔纳资助1亿美元、英国物理学家斯蒂芬·霍金倡导的“突破聆听”(Breakthrough Listen)计划正式启动。该计划为期10年,动用了世界最强大的两台天文望远镜——美国绿岸望远镜和澳大利亚帕克斯望远镜,对地球附近的100万颗恒星和银河系周围的100个星系进行“地毯式”搜索,希望能找到地外文明发出的无线电信号。美国宇航局最近宣布,将投入1亿美元来寻找地外文明的痕迹。它将与“突破聆听”组织紧密合作,并利用凌日系外行星探测卫星(TESS)来搜索外星人的踪迹;该探测卫星已经发现了超过4000颗的系外行星,而且还能发现非常微弱的行星信号。

至今人类还没有发现任何地外文明存在的证据,而且寻找外星人仍困难重重;但是许多科学家却坚信宇宙中存在地外文明,他们排除万难去尝试利用各种方法和探测工具来寻找外星人。如果真的发现了外星人,地球人将要面对的是什么呢?科学界的主流观点认为,首先要解决的是交流工具问题,也就是用何种“语言”来进行交际。科学家们表示,与外星人沟通的可能性在于某些超越文字的逻辑力量,而这种逻辑力量来自数学。因此,宇宙语言的研究突破口主要集中于数学领域。

早在17世纪初,意大利哲学家和天文学家伽利略·伽利雷就认为,大自然这本书是用数学语言写的。美国天文学家卡尔·萨根深信,宇宙中的技术文明无论差异多大,都有一种共同的语言——数学语言。中国数学家和语言学家周海中在经典论文《宇宙语言:设计、发送与监听》中指出,数学语言具有逻辑性、抽象性、明确性、单义性、紧凑性、普适性等优点,是星际交流的理想工具。这些观点都是从地球人的角度来看交际问题的,数学语言是否可行还有待时间的检验。

除用数学语言与外星人沟通,科学家们还设想通过图像、音乐等与外星人沟通。例如,把图像分解为诸多像素方格,利用颜色的深浅,用数字0与1分别表示出来,形成一幅数字信号图。1974年,科学家就利用波多黎各的阿雷西博射电望远镜,向距离地球2.5万光年的球状星团M13发送无线电信号;该信号就是把有关图像分解为由1679个二进制数字组成的信息,希望那里的外星人能破译和解读这些来自地球的“电讯”。

具有不甘孤独天性的地球人,长久以来就梦想着外星人的出现。但是,茫茫宇宙,天路迢迢,如何才能找到外星人呢?到目前为止,地球人寻找外星人的办法大致可分为“收”和“发”两个方面。所谓“收”,就是接收外星人发出的信号;所谓“发”,就是向外星人发出地球人的信息。许多科学家指出,虽然宇宙中有许多外星人,但由于当前技术和资金问题,要在可预见的未来找到他们并非易事。

(作者单位:德国马普学会天文学研究所)

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作者:刘炎 来源:德国马普学会天文学研究所
 

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