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最奇特的海洋生物是什么?深海的角落奇特生物远超想象

时间:2022/4/23 15:02:29 点击:

  核心提示: 印度尼西亚的伦贝海峡,一只长相怪异却又十分可爱的长臂乌贼在水中游荡。 新浪科技讯 北京时间4月22日消息,据国外媒体报道,迄今为止,我们在海洋中发现的最奇特的动物是什么?这个问题有不少...

印度尼西亚的伦贝海峡,一只长相怪异却又十分可爱的长臂乌贼在水中游荡。

印度尼西亚的伦贝海峡,一只长相怪异却又十分可爱的长臂乌贼在水中游荡。

新浪科技讯 北京时间4月22日消息,据国外媒体报道,迄今为止,我们在海洋中发现的最奇特的动物是什么?这个问题有不少选项。细想一下,即使是我们十分熟悉的海洋生物也很奇特,以比目鱼为例,它们的身体是扁平的,两只眼睛都在一侧。又比如牡蛎,它们的身体绝大部分都是粘液。还有鲸类,你能想象“鲸须”这样的东西吗?

往海洋深处继续探索,生命会变得更加奇特。无论是在珊瑚礁和深海热液口,还是在大洋中脊和黑暗寒冷的海沟深处,动物为了生存演化出了种种稀奇古怪的身体形态和生活习性。在大多数人看来,这些生物就和遥远星球上发现的任何生物一样陌生。只要能勉力维持,海洋生物就能在没有光照且几乎没有氧气,以及难以置信的压力下生存。

那么,究竟哪些海洋生物才称得上是最奇特的呢?

珊瑚礁生物

水滴鱼曾被称为世界上最丑陋的动物之一。

水滴鱼曾被称为世界上最丑陋的动物之一。

珊瑚礁是成千上万物种的家园,出现一些非常奇特的物种也就不足为奇了。珊瑚本身就很奇特。本质上,珊瑚礁是由珊瑚虫建造的,而珊瑚虫是水母的近亲,它们从海水中提取碳酸钙,建造出各种形状的家园,有的像大脑,有的像扇子,还有的像鹿角或植物。珊瑚虫很微不足道,珊瑚礁却很壮观,为众多海洋生物提供了庇护场所。更奇特的是,如果没有一种名为虫黄藻的共生藻类,大多数珊瑚虫就无法生存。虫黄藻就生活在珊瑚虫体内,通过光合作用为其提供能量,以换取庇护和二氧化碳。

珊瑚虫建造的珊瑚礁栖息地反过来为其他奇特的生物提供了庇护,比如不久前首次得到科学描述的彩虹仙女濑鱼(学名:Cirrhilabrus finifenmaa)。这种令人着迷的鱼类生活在光线昏暗的深水珊瑚礁区——称为“暮光礁”(twilight reefs)。它们的身体如彩虹一般,具有粉红色、橙色、紫色和蓝色等色调,就像是一个六岁孩童用64色蜡笔画出来的。2020年发表在《英国皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B)上的一项研究发现,珊瑚礁为各种艳丽色彩的生物提供了完美的演化环境。清澈的海水让雄性和雌性可以很好地看到对方,因此可能会演化出五颜六色的身体来吸引配偶;另一方面,硬质的石珊瑚礁提供了良好的庇护结构,意味着与更开阔水域的动物相比,珊瑚礁动物为炫耀所付出的成本更低,因为它们可以更容易地躲避捕食者,尽管很容易被发现。

蓝头绿鹦嘴鱼(学名:Chlorurus sordidus)是珊瑚礁的另一个常见居民。科学家发现,这种鱼类具有堪称地球上最坚固的牙齿,这使它们能轻松地咀嚼珊瑚坚硬的外骨骼,捕食里面美味的珊瑚虫。比这种捕食方式更奇特的是,鹦嘴鱼睡觉时会分泌粘液将自己包裹起来,以避免吸血寄生虫的侵害。

不过,在珊瑚礁和热带太平洋岛屿海岸发现的最奇特动物或许当属囊舌类动物(sacoglossan)。这是一类细小的海螺和海蛞蝓,常常被称作“太阳能海蛞蝓”。它们具有丰富多彩的颜色,以海藻为食,并摄取海藻的叶绿体为己所用。众所周知,叶绿体是能够进行光合作用的细胞器,这些囊舌类动物就像获得了太阳能板一样,也可以利用阳光来为自己提供能量。它们还可以利用藻类分子进行防御,其中一些分子甚至有望帮助保护人类的健康。

海洋微生物学家从囊舌类动物体内发现了一种抗癌化合物,这种化合物是由一种与海藻有关的海洋细菌产生的,可以被一种糖蛋白劫持,并被用作防御分子。

一条蓝头绿鹦嘴鱼,看起来似乎在露齿微笑。

一条蓝头绿鹦嘴鱼,看起来似乎在露齿微笑。

在深海漂浮

海洋的开放水域不像珊瑚礁那样充满生机,但生活在那里的动物几乎都十分怪异,尤其是在更黑暗的深海。这其中,最奇特的动物当属管水母(siphonophore)。

人们很难理解管水母的存在,管水母看起来就像单一的有机体,但它们实际上是由许多个体组成的群落,每个无性繁殖的有机体在更大的整体中扮演着不同的角色。澳大利亚的研究人员曾观察到长达45米的管水母,海妖埃伦水母(学名: Erenna sirena),这种管水母会使用红色的生物发光诱饵来吸引猎物。

另一种凝胶状生物是血腹栉水母(Lampocteis),这是一种深海栉水母。栉水母不像水母那样蜇人;相反,它们会伸出黏液细胞来诱捕猎物。血腹栉水母呈大胆的血红色,通过纤毛细胞的微小振动在深海穿梭。受到光线照射时,这些纤毛会像霓虹灯一样闪闪发光。

异帆乌贼(学名:Histioteuthis heteropsis)俗称草莓鱿鱼,同样具有亮闪闪的红色,它们是海洋“暮色带”(深度在200米至1000米的中水层)的居民。这种乌贼具有一只很大的、向上看的眼睛(呈醒目的绿色),可以发现上方猎物投下的阴影;同时另一只较小的眼睛向下看,通过搜寻生物发光的迹象来发现下方的猎物。但就奇特性而言,异帆乌贼还比不上长臂乌贼(Magnapinna,又称巨鳍鱿鱼),后者的身体和一张钞票差不多长,但触手却长达4到8米。更令人印象深刻的是,这些头足类动物的超长触手具有90度的弯折,形成了一个奇怪的“肘部”。自一个多世纪前被发现以来,长臂乌贼被发现的次数只有大约20次。

一条蓝头绿鹦嘴鱼,看起来似乎在露齿微笑。

一条蓝头绿鹦嘴鱼,看起来似乎在露齿微笑。

海底生物

在海底生存的动物必须在没有光线的情况下生存,并且要承受数千米水下令人难以置信的压力。软隐棘杜父鱼(学名:Psychrolutes marcidus)又称水滴鱼,是最著名的海底生物之一,它们在水下一千多米深处游泳时看起来相当“低调”,身形与其他硬骨鱼类差异不大,但如果被带到水面上,它们就会像泄了气一样。在水滴鱼所处的600米至1200米海底,所受的压力要比海平面高60至120倍,而它们的身体缺乏肌肉,主要由密度比水还低的胶状物质组成以保持浮力。

近年来,科学家们开始对海洋深处的其他奇特生物进行分类。哈维尔·塞莱内斯·洛佩兹是智利北方天主教大学的海洋生物学家,一直致力于探索南美洲附近的海底山脉,并发现了一系列新物种,以及一些曾被发现过但知之甚少的物种。以Eunice decolorhami为例,这是一种多毛类蠕虫,生活在180到340米深的海底管状结构中,主要分布在德斯温特德群岛的斜坡和纳斯卡海岭。这些动物有着球根状的眼球和下颚,看起来更像《布偶秀》中的角色,而不是海洋蠕虫。


血腹栉水母(Lampocteis)不是真正的水母,而是一种深海栉水母。

研究人员还发现了一种奇特的红白色坚壳蟹(学名:Ebalia sculpta),这种螃蟹生活在水深约200米以下的海底,在管蠕虫和海葵中穿梭,它的主要特征是在头胸部(融合的头和身体)刻出了一张脸,就像一种来自地下世界的生物。

让我们进入更深的海底。一类被称为“xenophyophore”的有孔虫列为她最喜欢的奇特深海生物之一。这是一类单细胞的原生动物,会聚集在沉积物中,形成精致的“壳体”(test)。这些壳体看起来有点像植物、珊瑚或大型地衣。莱文表示,xenophyophore的壳体出现在水下400米至马里亚纳海沟等深海水道中。在这个贫瘠的海底世界中,它们为无脊椎动物和发育中的鱼类胚胎提供了庇护。从这个角度来说,不起眼的原生动物为无脊椎动物,以及狮子鱼等脊椎动物提供了栖息场所,这一事实很不可思议。

另一种奇特的深海生物——食骨蠕虫(Osedax)——可能就不那么讨人喜欢了。这些长着羽毛状触手的红色多毛类蠕虫没有胃、口和肛门,而是依靠分泌酸性物质(来自共生的细菌)来分解海洋动物的骨头。雌性食骨蠕虫能长到大约2.5厘米长,雄性的长度则只有1毫米左右;它们生活在雌性附着的胶状管体中,仅为使雌性的卵子受精而存在。

那么,你心目中最奇特的海洋生物是什么呢?是有着恶魔面孔的螃蟹,还是由许多个体组成的会发光的管水母,抑或是能进行光合作用的海蛞蝓?无论你的答案是什么,有一点是肯定的,那就是在海洋的某个角落中,总会有更加令人惊奇的奇特生物。

作者:不详 来源:网络
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