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眼睛不停发痒,医生从他眼里取出十几条蛆

时间:2022/4/18 11:55:25 点击:

  核心提示: 蝇类幼虫自带的尖利武器,会如何伤害眼睛? 撰文 | 栗子 审校 | 二七 一位53岁的法国园艺师,在工作的时候感到有什么东西进了他的右眼。 然后,这只眼睛开始发痒,过了几个小时依然没有好转。园艺师...

蝇类幼虫自带的尖利武器,会如何伤害眼睛?

撰文 | 栗子

审校 | 二七

一位53岁的法国园艺师,在工作的时候感到有什么东西进了他的右眼。

然后,这只眼睛开始发痒,过了几个小时依然没有好转。园艺师意识到,指望症状自己消失是不太可能了,于是去往急诊室,寻求医生的帮助。

医生为园艺师检查了视力,结果左右眼都是1.0,并无异常。但仔细查看右眼后,医生发现他有结膜充血的症状。除此之外,园艺师右眼的角膜、球结膜、结膜上穹和结膜下穹,都有半透明的蝇类幼虫在“游动”,总共十几只。

那么,这些幼小的生物是从哪里来的?询问园艺师本人后,医生得知他的工作地点在一座农场旁边,那座农场里养着绵羊和马。而园艺师眼睛里的蛆虫,正是羊狂蝇的幼虫。

从羊鼻子里开始的一生

许多蝇类喜欢在温暖潮湿有腐败气味的地方生活。前者代表了适于繁殖的温度与水分;后者可能意味着,有充足的食物为生育活动保驾护航。

比如,当动物遗体开始腐烂的时候,丽蝇科的选手通常能快速飞抵现场,并在一些开孔的部位(如眼口鼻处)踊跃繁殖,家蝇科则紧随其后。所以,法医学者时常根据昆虫的繁殖周期,来推测尸体的死亡时间。

然而,羊狂蝇(Oestrus ovis)与这些亲戚有些不同。它来自狂蝇科(Oestridae),这一科的昆虫虽然也爱温暖潮湿的环境,却不以追逐死亡气息而闻名。羊狂蝇理想的繁殖地,常常是活着的动物。

这是因为,羊狂蝇是一种专性寄生生物。也就是说,它的生命周期中有一部分必须靠寄生来完成。羊狂蝇一生的大部分时间都以幼虫形态存在,需要一个宿主持续为它提供养分,直到幼虫发育完全,才会离开宿主。所以,母亲在产下后代之前,就要为孩子选好未来的成长环境。

而绵羊的鼻孔,成为了羊狂蝇的热门产子地点。只不过,母亲并不直接产卵,而是先在自己体内将卵孵化为幼虫,再在绵羊的鼻孔区域产下幼虫,即是我们俗称的蛆。自此,体长1毫米左右的蛆可沿着鼻道向上蠕动,而后进入鼻窦。在那里,幼虫吸收着宿主的营养继续成长(到大约20毫米),发育完全再回到鼻孔附近,随着绵羊的喷嚏落地,钻进土壤开始成蛹;最终破蛹而出,以成虫的身份交配,开启下一个繁殖周期。

其实不止绵羊,山羊和鹿也是羊狂蝇的常见宿主,它们都可以承载这样的生命轮回。与这些动物相比,人类或许算不上羊狂蝇的优质宿主,但当人类在那些动物附近出没的时候,也就有了被选中的机会。

如果深入人类眼球

每一次,羊狂蝇在宿主身上产下的幼虫,通常有几只到十几只,而宿主的健康状况也会因为这些寄生虫的存在而受到影响。

例如,幼虫利用腹部的小刺和口钩在动物的鼻腔里攀爬时,会刺激鼻腔黏膜而令宿主流鼻涕。同时,鼻黏膜肿胀可能导致呼吸困难,就算没造成呼吸困难,也可能让宿主动物因为不舒服或注意力分散而减少进食量,甚至死于营养不良。2013年的一项研究发现,一些绵羊被羊狂蝇寄生后,体重下降幅度可达4.5千克,羊毛产量降幅可达500克,羊奶产量降幅可达10%。

而在人类身上,羊狂蝇感染鼻腔的案例比较罕见,典型的症状有鼻黏膜炎症和打喷嚏,好在蛆虫通常能被机体自行排出体外,也很难留下后遗症。与之相比,羊狂蝇给人造成的眼部感染更加常见,那位不幸中选的园艺师便是如此,而他患上的疾病叫做眼蝇蛆病(ophthalmomyiasis)。

虽然,感染部位从鼻子变成了眼睛,但蛆虫身上的刺和口钩同样会给宿主带来伤害。随着幼虫躯体的蠕动,这些“锐器”可能会让眼睛发痒、发红、灼热、肿胀或流泪等等,也会令人产生异物感。

如果说人类的眼睛与绵羊的鼻子,对羊狂蝇来说有什么明显的不同,大概就是人类的眼睛不太适宜蛆虫的生长,羊狂蝇幼虫通常撑不到发育完全的那一刻便提前死去,无法走完整个生命周期。

这些逃不出去的蛆虫,多数不会深入眼球的内部结构,只是生活在一些外部结构。比如,那位园艺师感染的羊狂蝇幼虫,被医生发现的时候,正在角膜、球结膜,以及结膜上穹和下穹活动。

此类情况属于外眼蝇蛆病(external ophthalmomyiasis),一种常见的治疗方法就是手动清除异物。医生用镊子帮园艺师取出了蛆虫。另外,由于入侵的蛆虫数量不少,医生担心它们的刺和口钩给患者的角膜造成擦伤,于是在清除蛆虫后,还辅以外用抗生素,作为预防性治疗手段。

医疗团队把这位园艺师的病例报告发表在《新英格兰医学杂志》。报告里写到,在清除羊狂蝇幼虫10天后的回访当中,患者的症状已经得到了缓解。

当然,并不是所有眼蝇蛆病患者都像他一样幸运。在少数极端情况下,羊狂蝇幼虫也会在眼球里挖洞,钻入内部结构。如此一来,就算蛆虫死去,难以移除的尸体也可能给眼球引起严重的炎症,甚至危及视力,带来失明的风险。这便是眼内蝇蛆病(internal ophthalmomyiasis)。

那么,医生通常是怎样诊断眼内蝇蛆病的?假如从显微镜中观察眼球,可能会在前房(anterior chamber)、视网膜下腔(subretinal space)或玻璃体(vitreous)中,发现运动中的幼虫;幼虫甚至还有可能在视网膜上留下一条鲜明的运动轨迹,仿佛在告诉观察者,它来过。

作者:不详 来源:网络
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