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想长生不老?微小水螅会永生 新细胞不断更新

时间:2016-11-16 12:05:37 点击:

  核心提示:研究人员近日发现了一种微小的生物,可能也有这样的“永生”能力。在近期的一项研究中,科学家在实验室中观察了数千条水螅,发现这些生物具有免于衰老的能力。  研究结果显示,每年167条水螅中只有一条死亡,且...

  研究人员近日发现了一种微小的生物,可能也有这样的“永生”能力。在近期的一项研究中,科学家在实验室中观察了数千条水螅,发现这些生物具有免于衰老的能力。

  研究结果显示,每年167条水螅中只有一条死亡,且不管水螅年龄和生育率如何,80%的水螅死亡率都是恒定的。另外的20%的死亡率则会上下波动。该团队认为,这是它们生活在人造环境中导致的。

  新浪科技讯 北京时间1月5日消息,长生不老泉、魔法石和圣杯都被认为具有让人长生不老的作用。但研究人员近日发现了一种微小的生物,可能也有这样的“永生”能力。

  在近期的一项研究中,科学家在实验室中观察了数千条水螅,发现这些生物具有免于衰老的能力。

  水螅是一种长约0.4英寸(约合1厘米)的无脊椎动物,主要由干细胞组成,研究人员认为正是这一点使得它们具有较长的寿命。

  “水螅的大部分身体都是由干细胞组成的,只有极少量的分化细胞。”美国波莫纳学院的一名生物学家丹尼尔?马蒂内兹(Daniel Martínez)说道。

  “干细胞具有不断分裂的能力,因此水螅的身体可以不断地更新。”

  “触须和足部的分化细胞不断被推离身体,并为来自身体的新细胞所取代。”

  1998年,波莫纳学院的研究人员观察了这些生物长达四年,未发现任何衰老迹象。

  该研究团队测量了水螅的老年期,以确定它们几年来衰老了多少。老年期是指伴随着衰老的死亡增加率及与生育降低率。

  四年后,研究人员仍无法证明该生物的生育率是否会随着年龄的增加而下降,这说明水螅的生育能力几年来并未降低。

  “我在读研究生时开始了这些实验,当时的信条是,生物是无法逃脱衰老这一宿命的,所有生物都会老去。”马蒂内兹说道。

  “当我开始我的研究时,我希望证明水螅也是会衰老的。但四年来,我从未检测到它们衰老的迹象,这让我相信了水螅不会变老这一事实,并在1998年发表了论文。”

  马蒂内兹近日开展了另一项研究,准备以更大的规模复制自己此前的实验。

  在最近一项研究中,研究人员历经八年时间,观察了2256条水螅,时间跨度比第一次研究还要长一倍。

  研究人员在实验室中为水螅创造了一片生存的沃土,一周三次供给淡水,并喂以新鲜的卤虫虾。

  “我相信水螅在适宜的环境下可以活得更久。”马蒂内兹说道。

  “但这种情况出现的可能性非常低。因为水螅在野生环境中会遭遇各种各样的危险,比如被天敌捕食、污染、疾病等。”

  “我开始实验的初衷是想证明水螅也是会衰老的,但我自己的实验数据证明了我是错的,而且这种情况还出现了两次。“

  在实验结束时,马蒂内兹报告称,所有水螅的死亡率都是恒定的,都维持在一个很低的水平。

  研究结果显示,每年167条水螅中只有一条死亡,且不管水螅年龄和生育率如何,80%的水螅死亡率都是恒定的。另外的20%的死亡率则会上下波动。该团队认为,这是它们生活在人造环境中导致的。

  在第一次研究中,马蒂内兹注意到,随着时间的推移,水螅的生育率出现了很多“噪音”。最近一项研究提供了一些更加有力的证据,显示这些生物的确具有长生不老的能力,因为研究人员没有发现它们即将死亡的迹象,并且八年来它们的生育率都是恒定不变的。

作者:admin 来源:网络
 

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