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长獠牙的袋鼠:存续时间比原先估计的多500万年

时间:2017-10-21 13:23:11 点击:

  核心提示:Balbaroo fangaroo的颅骨化石。在与现代袋鼠祖先的竞争中,这种长着獠牙的袋鼠可能处于下风,并最终退出历史舞台。獠牙袋鼠和现代袋鼠的祖先都以植物嫩叶为食,它们能快步疾跑,但不会跳跃。  新...
Balbaroo fangaroo的颅骨化石。在与现代袋鼠祖先的竞争中,这种长着獠牙的袋鼠可能处于下风,并最终退出历史舞台。  Balbaroo fangaroo的颅骨化石。在与现代袋鼠祖先的竞争中,这种长着獠牙的袋鼠可能处于下风,并最终退出历史舞台。
獠牙袋鼠和现代袋鼠的祖先都以植物嫩叶为食,它们能快步疾跑,但不会跳跃。獠牙袋鼠和现代袋鼠的祖先都以植物嫩叶为食,它们能快步疾跑,但不会跳跃。

  新浪科技讯 北京时间10月16日消息,据国外媒体报道,古生物学家发现,一类已灭绝的小型袋鼠可能存留了比原先估计的更长的时间,至少500万年。这类袋鼠可能在与现代袋鼠祖先的竞争中败下阵来,最终退出了历史舞台。尽管这类袋鼠具有较大的犬齿,但它们其实是食草动物,犬齿可能是用来吸引潜在的交配对象。

  澳大利亚昆士兰大学的研究者发现,这种原先被认为在1500万年前灭绝的袋鼠可能至少存活到了1000万年前。这类有“獠牙”的袋鼠包括一个学名为Balbaroo fangaroo的物种,其大小与一只小袋鼠相当。这里需要说明一下,“袋鼠”(kangaroo)通常是指袋鼠科中6个体型最大的物种,而“小袋鼠”(wallaby)是一个非正式的称呼,通常指袋鼠科中体型小于大袋鼠属(Macropus)的种类。

  昆士兰大学的博士生凯琳·巴特勒(Kaylene Butler)表示,此次研究对昆士兰博物馆收藏的化石标本进行了深入分析。这些标本采集自昆士兰州西北部的里弗斯利世界遗产地(Riversleigh World Heritage Area),那里的袋鼠化石遗存可以追溯到2500万年前。2000年,古生物学家正是在该遗产地发现了Balbaroo fangaroo的部分颅骨化石。对化石的分析发现,Balbaroo fangaroo具有弯曲的上犬齿,长度是相邻门齿的两倍以上,形成在嘴闭合时也显露在外的“獠牙”。这一特征也反映在该物种的种名“fangaroo”上。

  “獠牙袋鼠和现代袋鼠的祖先都以植物嫩叶为食,它们能快步疾跑,但不会跳跃,”巴特勒说,“当这些獠牙袋鼠首次出现在化石记录中时,北昆士兰地区还大部分被热带雨林所覆盖。对于它们的犬齿有什么作用,还需要做很多的研究,但一些学者认为,这些犬齿可能是用来吸引潜在的交配对象。我们现在知道的是,尽管长着很长的犬齿,但它们其实是食草动物。”

凯琳·巴特勒是昆士兰大学的博士生,她手里拿着一个3D打印的Balbaroo fangaroo的颅骨模型。凯琳·巴特勒是昆士兰大学的博士生,她手里拿着一个3D打印的Balbaroo fangaroo的颅骨模型。

  研究人员发现,这些獠牙袋鼠的体型直到灭绝之前还在不断增大。该研究的目的是填补袋鼠演化历史的空白,而新发现的化石引起了研究者的注意,它们可能代表了更古老的袋鼠支系。

  “目前在国际自然保护联盟(IUCN)的濒危物种红色名录中,有21个大袋鼠属物种被列为易危或濒危状态,”巴特勒说道。她表示,研究过往历史中袋鼠灭绝的时间和原因,将帮助我们更好地保护这类动物,避免同样事件的发生。在欧洲人开始在澳大利亚定居之前,那里生存着大约65个袋鼠科物种,到现在已经有6种灭绝,11种大量减少。还有一些物种是在澳大利亚原住民到来之后,欧洲人到来之前逐渐灭绝的。

  “现在,我们只能推测这类獠牙袋鼠灭绝的原因——原先的假说与1500万年前的气候变化事件有关,但这类袋鼠挺了过去,”巴特勒说,“新发现表明它们延续到了1000万年前,这意味着有某些其他因素在起作用,比如竞争不过其他物种。”

  2016年,巴特勒发现了两个新的古老袋鼠物种,学名分别为Cookeroo bulwidarri和Cookeroo hortusensis,其生存年代在晚渐新世到早中新世。(任天)

作者:佚名 来源:网络
 

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