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200多万年前的大灭绝:三分之一大型海洋动物消失

时间:2017-06-29 12:25:16 点击:

  核心提示:一项新研究称,200多万年前,地球上三分之一的大型海洋动物——包括大型鲨鱼、鲸类和海龟等——都在一场灭绝事件中消失。一些海牛和须鲸物种,以及巨大的巨牙鲨(Carcharocles megalodon)...
一项新研究称,200多万年前,地球上三分之一的大型海洋动物——包括大型鲨鱼、鲸类和海龟等——都在一场灭绝事件中消失。  一项新研究称,200多万年前,地球上三分之一的大型海洋动物——包括大型鲨鱼、鲸类和海龟等——都在一场灭绝事件中消失。
一些海牛和须鲸物种,以及巨大的巨牙鲨(Carcharocles megalodon),都在这次灭绝事件中消失了一些海牛和须鲸物种,以及巨大的巨牙鲨(Carcharocles megalodon),都在这次灭绝事件中消失了
研究人员分析的一颗鲨鱼牙齿化石研究人员分析的一颗鲨鱼牙齿化石

  新浪科技讯 北京时间6月29日消息,据国外媒体报道,一项新研究称,200多万年前,地球上三分之一的大型海洋动物——包括大型鲨鱼、鲸类和海龟等——都在一场灭绝事件中消失,研究人员发现,这场此前未知的灭绝事件对地球的生物多样性带来了巨大影响。研究团队希望该发现能帮助阻止今天发生同样的事情。

  剑齿虎、猛犸象等大型陆地动物在冰河时期的灭绝早已为人熟知。现在,来自瑞士苏黎世大学和德国柏林自然博物馆的科学家研究发现,在这些陆地动物灭绝之前,海洋中就发生过类似的事件。

  研究团队分析了上新世到更新世(530万年前到大约公元前9700年)之间的大型动物群化石。“我们发现,大约三分之一的海洋大型动物消失于300万到200万年前,”研究负责人卡塔丽娜·皮尼安托(Catalina Pimiento)说,“因此,人类了解的海洋大型动物群落已经经历了很大变化,多样性大幅降低。”

  这一次灭绝事件导致海洋哺乳动物的多样性降低了55%。多达43%的海龟物种、35%的海鸟和9%的鲨鱼物种也都消失了。尽管有许多物种消失,但新的生命形式在接下来的更新世中也不断出现。大约四分之一的动物物种,包括北极熊、海燕、黄眼企鹅等,都出现于这一时期。

  研究人员并不确定是什么导致了这场灭绝。皮尼安托说:“我们发现,冰川活动引起的海平面变化导致近岸区域消失,这或许是灭绝事件发生的原因。”

研究团队分析了上新世到更新世(530万年前到大约公元前9700年)之间的大型动物群化石。研究团队分析了上新世到更新世(530万年前到大约公元前9700年)之间的大型动物群化石。
海牛等大型海洋恒温动物在全球环境变化中尤其脆弱。海牛等大型海洋恒温动物在全球环境变化中尤其脆弱。
尽管有许多物种消失,但新的生命形式,如北极熊等,在接下来的更新世中也不断出现。尽管有许多物种消失,但新的生命形式,如北极熊等,在接下来的更新世中也不断出现。

  为了了解这场灭绝事件造成的后果,研究人员对深度较浅的近岸大陆架区域进行了分析。他们发现,有7个功能实体——具有相似特征的动物类群——在上新世的近岸水域中消失了。这听起来似乎没那么严重,但是这7个功能实体却导致生态功能的总多样性降低了17%。此外,总多样性中有21%也发生了改变。

  此前常见的掠食者消失了,新的竞争者出现,迫使海洋动物调整相互间的关系。研究人员还发现,在灭绝事件发生时,近岸的栖息地由于海平面剧烈变动而显著减少。大型海洋恒温动物在全球环境变化中尤其脆弱。

  “我们的模型显示,恒温动物尤其容易灭绝,”皮尼安托说,“例如,一些海牛和须鲸物种,以及巨大的巨牙鲨(Carcharocles megalodon),都消失了。这项研究显示,海洋大型动物在面对近期地质年代中的全球性环境变化时,要比我们原先以为的脆弱得多。”皮尼安托博士还指出,如今在人类的影响下,地球上的大型海洋动物也同样非常脆弱。(任天)

作者:佚名 来源:网络
 

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