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怪异气候导致土卫六形成类似地球的“迷宫地形”

时间:2017-06-24 13:06:41 点击:

  核心提示:科学家使用卡西尼探测器拍摄的土卫六表面图像(图左)揭晓了神秘迷宫地形形成之谜,含有化学成分的降雨不断侵袭土卫六峡谷。图右是地球上存在类似的迷宫地形。图中是中国云南省的石林,科学家推测这种灰岩地层可能也...
科学家使用卡西尼探测器拍摄的土卫六表面图像(图左)揭晓了神秘迷宫地形形成之谜,含有化学成分的降雨不断侵袭土卫六峡谷。图右是地球上存在类似的迷宫地形。  科学家使用卡西尼探测器拍摄的土卫六表面图像(图左)揭晓了神秘迷宫地形形成之谜,含有化学成分的降雨不断侵袭土卫六峡谷。图右是地球上存在类似的迷宫地形。
图中是中国云南省的石林,科学家推测这种灰岩地层可能也存在于土卫六。图中是中国云南省的石林,科学家推测这种灰岩地层可能也存在于土卫六。

  新浪科技讯 北京时间6月22日消息,据国外媒体报道,土星最大卫星土卫六表面分布着神秘的迷宫状地形,长期以来,天文学家试着理解该地形是如何形成的。目前,最新研究发现该结构类似于地球上的地形,并且科学家认为土卫六和地球上的这种地形结构形成于类似进程。

  他们猜测土卫六表面的迷宫地形很可能是雨水冲刷和强风侵袭形成,这与地球上的情形相似。同时,理解这些地形有助于提供揭晓土卫六气候的重要线索。美国宇航局喷气推进实验室行星地质学家迈克尔·马拉斯卡(Michael Malaska)说:“当我们首次看到该结构,就意识到其地形的特殊性,目前我们知道这样的迷宫状地形都分布在哪里。”

  科学家分析了卡西尼探测器的观测图像,揭晓了这些迷宫地形是如何形成的,据悉,2007年首次发现土卫六表面存在迷宫地形。法国萨克雷核研究中心专家基于地球气候类型,对土卫六进行了计算机建模。

  当雨水从地球大气层中降落,雨水中包含的化学物质发生交互反应,在解散过程中分解了地球表面结构。计算机建模显示,解散过程出现在地球数百万年前,其结果与土卫六表面的迷宫地形十分相似。但是土卫六的山谷和山脊迷宫地形被认为形成于数十亿年前。

  这将产生了一个疑问,究竟解散进程需要多长时间才能完成,以及何种原因导致该进程停止。法国研究小组研究员托马斯·科尔内(Thomas Cornet)说:“我们知道解散过程对于迷宫地形的进化具有重要作用,经过13年的努力,我们并未获得土卫六表面成分的相关线索。”

  研究中采用的分析图像是卡西尼探测器拍摄的,它于1997年发射,2004年抵达土星轨道。卡西尼探测器环绕土星轨道运行,近距离勘测土星、土星环,及其卫星。这项最新研究仅是揭晓了迷宫地形是如何形成的,研究人员表示仍有更多的工作需要完成。

  马拉斯卡博士指出,土卫六表面许多区域看上去与地球的一些地形十分相似。地球上一个最著名的迷宫地形就是位于波多黎各境内的阿雷西博望远镜架设所在地,其它的迷宫地形存在于加拿大、新几内亚、古巴、中国和澳大利亚境内。

  他认为,土卫六迷宫地形存在于分布一些小型凹坑的开阔地带,伴随着甲烷和乙烷雨水降落,凹坑水池将逐渐扩大。同时,风力侵袭也促进了凹坑的扩大,最终形成了卡西尼探测器观测到的迷宫状地形结构。(叶倾城)

作者:佚名 来源:网络

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